Los Mejores Softwares de Filtrado de Internet para Escuelas: los filtros para una navegación protegida en la escuela

Los mejores filtros de Internet para usar en las escuelas

En los Estados Unidos, «El mejor software de filtrado de Internet para la escuela» es un tema candente, a menudo investigado online. Directores de escuelas, profesores, administradores de IT en escuelas, universidades e instituciones educativas, también en Italia, buscan una respuesta a la pregunta: ¿cuáles son los mejores filtros de Internet para usar en las escuelas? En este artículo intentaremos dar respuesta a esta pregunta.

1. ¿Qué es un “Software de Filtrado de Internet para Escuelas”?

“Software de filtrado de Internet” se refiere a una herramienta para el control y bloqueo de la navegación por Internet hacia algunos sitios web. Puede ser un pequeño software para instalar en dispositivos individuales, un componente de un navegador (Google SafeSearch) o de un servicio web (YouTube) o bien un servicio centralizado para configurar directamente en el router/puerta de enlace de la empresa. La herramienta es útil e incluso necesaria en algunos entornos, desde empresas hasta infraestructuras públicas, hogares y escuelas. En el hogar, se utiliza para proteger la navegación de los más jóvenes y vulnerables, y lo mismo ocurre con las instituciones públicas como bibliotecas e instituciones educativas. Su idea no es solo proteger a los menores de sitios web ofensivos, sino también evitar que se “distraigan” navegando por la web o por las redes sociales.

Aunque pueda pensar que todos los filtros funcionan de la misma manera en todos los contextos, en realidad existen algunas diferencias. Es por esto que existen filtros para la navegación en Escuelas o Universidades que son más apropiados que otros.

Es importante estar convencido desde el principio de que es necesario un software de filtrado de Internet de pago, ya que las soluciones gratuitas disponibles tienen varios límites. Por lo general, no se pueden personalizar, tienen menos funciones, se pueden omitir fácilmente y el motor que los admite a menudo no es lo suficientemente preciso. Pero en la Escuela no te puedes arriesgar: otorgar a los padres la máxima protección en el uso de los ordenadores es una obligación precisa. De hecho, durante un posible procedimiento legal, una institución educativa podría incluso perder si se demuestra que fue negligente.

Hablando de esto, recordemos que en algunos países existe un modelo de dirección, como el PUA en Italia (Política de Uso Aceptable y Seguro para Escuelas), que requiere la instalación de filtros de navegación y que ya ha sido adoptado por varias escuelas.


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2. ¿Cómo funciona un filtro para búsquedas web?

¿Cómo funciona un filtro para búsquedas web? El objetivo es bloquear el acceso a sitios web considerados inadecuados para un público determinado. Estamos pensando en sitios web ofensivos, pornografía o sitios que, de alguna manera, pueden crear un riesgo para la navegación.

Los criterios de funcionamiento en los que se basan los mejores softwares de filtrado de Internet para escuelas son similares para todos ellos. El servicio explota la información memorizada que “describe” un sitio web determinado. Esta información se utiliza para llenar varias bases de datos, estructuradas por categoría y construidas específicamente, distribuidas en algunos centros de datos en el mundo. Un sitio web se agrega a una categoría determinada según las palabras clave que lo definen. En este punto, antes de publicar los resultados de la búsqueda en Internet de un usuario, el motor ya habrá filtrado los sitios web, y los contenidos que sabe que no debe mostrar, sin que el usuario se percate de nada. Porque todo esto sucede en una cuestión de tiempo infinitesimal.

Se debe especificar de inmediato que el mejor software de filtrado de Internet para escuelas no solo monitorea la navegación en Internet luego de una búsqueda en cualquier motor, sino que también verifica todos los clics en los enlaces. Esto se debe a que no basta con bloquear la navegación desde Google o desde otros buscadores, también es necesario monitorear los enlaces que el usuario recibe por otras vías, por ejemplo, a través de chat o correo electrónico.

Se deriva de la discusión anterior que Google SafeSearch, por ejemplo, puede no ser suficiente. El filtro integrado en el programa de navegación de Google protege exclusivamente de la navegación por el propio Google. Y esto es lo mismo para todas las funciones de bloqueo presentes en todo tipo de programas de navegación y en todos los servicios basados ​​en la web como, por ejemplo, YouTube.

Entonces, para tener una protección completa, es mejor confiar en un filtro más avanzado como, por ejemplo, FlashStart. Disponible como aplicación para instalar en dispositivos individuales o como servicio centralizado, la herramienta actúa a nivel de DNS.

Esto significa que FlashStart controla en tiempo real si el DNS (Domain Name System, el nombre del dominio) forma parte de una lista especial de sitios web considerados ofensivos o peligrosos (lista negra). De ser así, se bloqueará la navegación del usuario hacia dicho sitio web, o bien dicho sitio web será excluido desde el principio de los resultados de búsqueda, sea cual sea el navegador utilizado.

Esto se debe a que, gracias a una opción disponible en su tablero, FlashStart permite activar la búsqueda segura para Google, Bing, DuckDuckGo y YouTube. Además, con FlashStart, el usuario no puede quitar la protección, lo que garantiza la máxima seguridad en el contexto escolar.

FlashStart se ha distinguido entre los servicios de filtrado web por su rapidez de respuesta, ya que puede contar con una red Anycast y con la integración con Microsoft Active Directory, que no ofrecen todos los servicios, para otorgar una mayor calidad de su servicio en Redes Microsoft y con varios dispositivos conectados.

3. Elegir el mejor software de filtrado de Internet para escuelas

Tratemos ahora de entender qué características debe tener el mejor software de filtrado de Internet para escuelas. En primer lugar, es mejor elegir una solución centralizada, es decir, un servicio que se pueda configurar en el router/puerta de enlace por donde pasa todo el tráfico web. También es posible instalar un dispositivo dedicado, un electrodoméstico, que se conecta a los dispositivos que gestionan la red escolar. De esta manera, evitará configurar, instalar y realizar el mantenimiento del servicio en cada dispositivo.

Otro elemento fundamental en el que debes basar tu decisión es la posibilidad y facilidad de personalización. Cada institución educativa puede tener diferentes necesidades, por ejemplo, puede optar por bloquear el acceso solo a algunas categorías de sitios web. Además, debe poder contar con un filtro que limite las instancias de falsos negativos. Por ejemplo, piense en una investigación escolar sobre temas especiales como la sexualidad. Bueno, un filtro de baja calidad podría bloquear el acceso a sitios web y documentos que tratan el tema desde un punto de vista científico y que en realidad no tienen nada que ver con sitios pornográficos.

Además, es mejor optar por un filtro de contenido web capaz de proteger también de sitios web maliciosos, para evitar ataques de phishing y malware. No todos los productos disponibles en el mercado incluyen esta opción. Finalmente, otros elementos a tener en cuenta son el precio -en este aspecto FlashStart definitivamente se distingue de sus competidores-, el ancho de la red Anycast en la que se basa el servicio y la integración con Microsoft Active Directory, ya que una institución educativa puede ser fácilmente utilizando la plataforma de Microsoft.

4. Una lista de los mejores softwares de filtrado de Internet para escuelas

El mercado ofrece algunos softwares de filtrado de Internet que están diseñados específicamente para las escuelas y la industria educativa. Solo a modo de ejemplo, enumeraremos aquí algunos de los mejores, pero destacaremos una vez más que la elección debe sopesar los diversos puntos que discutimos anteriormente.


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Una lista de los 5 mejores softwares de filtrado de Internet para escuelas -excluyendo la herramienta FlashStart, de la que ya hemos hablado-, en riguroso orden alfabético, puede ser esta:

» Filtro DNS. Al igual que otras soluciones en la industria, esta también utiliza inteligencia artificial y se basa en aproximadamente 66 fuentes externas para brindar un servicio lo más preciso posible.
» Servicio de filtrado web FortiGuard. Aquí hay un filtro de contenido web desarrollado por un productor de plataformas completas para ciberseguridad. Casi todos integran un filtro de navegación de mayor o menor calidad, y queda a criterio del cliente entender si vale la pena invertir en una plataforma de protección que definitivamente es más costosa que el filtro único.
» Filtro Lightspeed. Esta solución se distingue por la máxima compatibilidad de su plataforma, desde Chromebook hasta Mac, Windows y iOS. Curiosamente, Lightspeed Alert identifica ex-ante las amenazas en función del comportamiento de los estudiantes. Va de la mano con Lightspeed Classroom Management, una solución para la gestión de clases.
» Smoothwall. Esta solución del grupo Linewize se centra en el análisis en tiempo real del contenido y el contexto solicitados para cada página individual. También se ocupa de filtrar los contenidos de las plataformas de redes sociales y proteger el acceso en los dispositivos de los invitados que acceden a la red escolar.
» TitanHQ WebTitan. La especificidad de esta solución se refiere a la variedad de opciones de configuración -desde el dispositivo virtual hasta el simple servicio de filtrado basado en la nube, tanto para redes cableadas como inalámbricas-, la configuración por grupos de usuarios y la inspección SSL.

Entre las 5 alternativas enumeradas, y considerando también las demás soluciones ofrecidas por la competencia, no existen herramientas que brinden la posibilidad de bloquear solicitudes en función de la ubicación geográfica, como la función Geoblocking de FlashStart, que impide la navegación hacia sitios web cuyo dominio se encuentra alojado físicamente en países con alto riesgo de malware y riesgos.

En un momento como este, impedir el tráfico a zonas enteras puede ser la mejor solución para evitar no solo amenazas de hackers, sino también contenidos violentos e inapropiados para menores.


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