Software de filtrado de Internet: qué es y por qué se utiliza

El software de filtrado de Internet supervisa y bloquea la navegación hacia sitios web específicos de Internet

¿Cómo funciona un software de filtrado de Internet y por qué es cada vez más útil, especialmente para los hogares y las familias? En este artículo analizamos las principales características que debe tener una solución para el control independiente de contenidos web.

1. ¿Qué es un software de filtrado de Internet?

Se denominan de muchas maneras diferentes: software de filtrado de Internet, software de control de contenido, filtro web, software de filtrado web. Lo que todos estos nombres definen son softwares para el control de contenidos web. El nombre aclara claramente su función: un software de filtrado de Internet es un software que supervisa y bloquea la navegación hacia sitios web específicos de Internet.

Estos programas fueron diseñados hace casi treinta años en Estados Unidos cuando la CIPA (Children’s Internet Protection Act) obligó a las bibliotecas públicas americanas a instalar en todos los terminales una aplicación para bloquear el acceso a sitios web de Internet y contenidos peligrosos disponibles en la red. En los últimos treinta años, estas soluciones no han pasado de moda. Muy al contrario: partiendo de colegios y universidades, el Software de Filtrado de Internet se ha extendido también a Administraciones Públicas, empresas privadas y hogares. De hecho, un software que bloquea la navegación puede satisfacer varias necesidades.

En las universidades estadounidenses, por ejemplo, se han utilizado no solo para bloquear el acceso a sitios web pornográficos sino también para otorgar la banda ancha disponible. Napster, el primer servicio inventado para compartir archivos de música, se difundió tanto en los primeros años del siglo XXI que, durante un par de años, el tráfico hacia el servidor de Napster supuso más de la mitad del tráfico web total procedente de las universidades. En ese momento, la velocidad de conexión disponible en casa no era suficiente para hacer posible la descarga de un solo álbum en formato MP3 en poco tiempo. Configurar la descarga significaba bloquear durante horas la red doméstica y, a menudo, gastar mucho dinero dado el servicio de pago por uso. Así, los estudiantes descargaban contenidos de audio de los terminales públicos de las universidades, obstruyendo la banda ancha disponible.

En los últimos diez años, junto con el auge de las redes sociales, las empresas también se han interesado por los Softwares de Filtrado de Internet. En este contexto, los sitios web bloqueados no son solo sitios pornográficos. Los softwares de control de contenidos se utilizan en el entorno empresarial para evitar que el empleado utilice la red de la empresa para fines ajenos a su actividad laboral. Por lo tanto, la empresa puede optar por bloquear el acceso a sitios web específicos, pero también a los servicios que utilizan la web. Estos incluyen transmisión de audio y video, YouTube, redes sociales, juegos en línea, sitios web profesionales donde los empleados pueden buscar un nuevo trabajo, etc.

En la empresa y en el hogar, los softwares de control de contenidos han demostrado su utilidad también para garantizar la seguridad en Internet. Aquellos que atacan una red, un ordenador portátil o un teléfono inteligente explotan una página web como un caballo de Troya para propagar malware o bloquear los ordenadores de los desafortunados que hacen clic en el enlace. Hoy en día, los softwares de filtrado web desempeñan su papel en el bloqueo del acceso a enlaces maliciosos, a menudo recibidos por correo electrónico o a través de aplicaciones de mensajería web.


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2. ¿Cómo funcionan los filtros para el acceso web?

La forma básica en que funciona un software de filtrado de Internet es relativamente simple. Una vez instalado en el dispositivo a comprobar, el software controla todos los accesos a la web desde dicho dispositivo. En cuanto el usuario intenta navegar hacia un dominio considerado no autorizado, se bloquea el acceso. Esto es posible gracias a un control en tiempo real de una lista negra, es decir, una lista de direcciones IP “prohibidas”. La lista se construye siguiendo un control de los contenidos presentes dentro de un sitio web. Es por eso que se crea un archivo de palabras clave que supuestamente están presentes en ciertos sitios web. Posteriormente, durante los escaneos recurrentes de la web, el software busca los sitios web que necesitan ser censurados, los categoriza (sitios web pornográficos, sitios web fraudulentos, etc.) y agrega su dirección IP a la lista negra. Las listas preestablecidas ya están disponibles para uso doméstico, pero siempre es posible actualizarlas agregando nuevos sitios web que deben bloquearse.

El filtrado puede basarse en la IP, bloqueando el acceso a todo el sitio, o puede ser granular, es decir, se realiza a nivel de página única. Los mejores softwares para el bloqueo de contenido funcionan a nivel de DNS (Domain Name System). Esto significa bloquear un sitio web específico y no los que podrían remitirse a la misma IP. De esta forma, el filtro es más preciso, ya que evita bloquear sitios web que potencialmente no son maliciosos. Un filtro de navegación es capaz de bloquear todos los accesos a la web, independientemente de si se accede desde un navegador o desde otro lugar. Por lo tanto, el bloqueo se otorga también para las URL recibidas por correo electrónico o chat. El nivel de sofisticación de estos softwares, además, hoy en día es tan alto que son capaces no sólo de comprobar palabras sino también imágenes y contenidos multimedia en general.


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3. Ventajas y desventajas de los diferentes filtros web

El software de filtrado de Internet es, por definición, un programa que se instalará en el dispositivo a controlar. Pero los filtros para bloquear la navegación están disponibles en diferentes modos. En particular, se pueden distribuir como servicio, sin requerir la instalación de un programa en el PC, teléfono o tablet. Están disponibles también como parte de una solución más amplia para la protección de la empresa, pueden ser una función adicional de un programa de navegación o también pueden ser parte del software del router proporcionado por el proveedor de servicios, o como un servicio adicional.

También existe la posibilidad de optar por un electrodoméstico, un aparato debidamente diseñado para controlar contenidos. En realidad, no siempre es cierto que una aplicación de hardware utilizada exclusivamente para bloquear la navegación sea la solución óptima. Esto se debe a que el aparato tiene un coste bastante elevado y su funcionamiento podría repercutir en la velocidad de navegación.

También las funciones que ya están incluidas en el programa de navegación, como Google SafeSearch disponible en Chrome, o en servicios como YouTube, presentan límites. En el primer caso, la navegación se concede sólo si se utiliza ese programa específico; en el segundo, únicamente cuando el servicio sea utilizado por usuarios registrados. Por lo tanto, estas funciones no bloquean el acceso a sitios web, por ejemplo, de un mensaje proveniente de Facebook Messenger, Whatsapp o un correo electrónico.

4. Qué software de filtrado de Internet elegir

Veamos ahora qué características debe tener un Software de Filtrado de Internet para uso doméstico. Esto podría ser útil también para entornos que no son demasiado complejos, como las escuelas. Para contextos limitados a pocos usuarios, el Software de Filtrado de Internet es el ideal porque integra las funcionalidades necesarias con un bajo costo.
En primer lugar, es importante contar con garantías por parte del productor sobre la frecuencia de actualización y la posibilidad de personalizar la lista negra y las reglas de filtrado, además de brindar una categorización de sitios web lo más amplia posible. La solución de filtro web FlashStart, por ejemplo, admite 85 categorías de diferentes contenidos que se actualizan continuamente de forma automática.

Hoy, además, muchos productores aprovechan los algoritmos basados ​​en Inteligencia Artificial. Al introducir el concepto de inteligencia de DNS, el algoritmo de Inteligencia Artificial permite aumentar la velocidad de recopilación de datos, dominios y contenidos de DNS, “aprendiendo” del análisis del sitio web y pronosticando qué otros sitios web pueden estar en riesgo de ser bloqueados. De esta forma, se mejora la calidad del filtro y se pueden evitar falsos negativos.

Siempre pensando en el uso doméstico, es mejor confiar en un software que contar con las prestaciones que ya proporciona el programa de navegación o el dispositivo suministrado con el router por el proveedor de servicios de Internet. Ya lo hemos dicho: la función preestablecida en un programa de navegación es fácil de omitir usando otro programa. En comparación con los servicios web como YouTube, en cambio, elegir una herramienta independiente como FlashStart proporciona al mismo tiempo un filtro más amplio y más servicios que la Búsqueda de Google, YouTube y Bing.

Los softwares modernos de filtrado de contenido web son verdaderos «centinelas de navegación» y proporcionan informes detallados. De esta manera, los padres siempre estarán actualizados sobre las actividades en línea de sus hijos y podrán incluso preestablecer bloqueos automáticos para el uso completo del dispositivo. De esta forma, pasado un tiempo, el smartphone, tablet o PC quedará completamente bloqueado. O bien, se podrá bloquear el acceso a determinadas aplicaciones, como juegos, aunque no utilicen la Red, ya las redes sociales.

Es importante, finalmente, considerar la facilidad de instalación y de personalización del software, cualidades que no siempre están disponibles en un filtro en los programas de protección,


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