Software de filtrado escolar: hacer que la educación sea segura

Internet seguro por los estudiantes, el personal, los maestros y la administración de la institución

El creciente uso de Internet como herramienta educativa, ya sea para el aprendizaje a distancia o para plataformas que alojan contenidos relacionados con la escuela, ha convertido al sector educativo en un objetivo preferente para los piratas informáticos. En este artículo analizamos las amenazas a las que se enfrenta el sector educativo y explicamos cómo el software de filtrado escolar FlashStart puede ayudar a las escuelas de todos los niveles a garantizar a sus «usuarios», ya sean estudiantes, personal, profesores o la dirección de la institución, una experiencia segura en Internet.

1. Ciberamenazas a la educación

Según los informes continuos de Microsoft sobre amenazas cibernéticas, el sector educativo es la industria más afectada en los Estados Unidos en términos de ataques cibernéticos. De hecho, su encuesta sobre Actividad de amenazas globales muestra que durante los últimos 30 días el sector de la educación fue donde los dispositivos conectados a Internet registraron la mayor cantidad de encuentros de malware: 82.9% en comparación con 8.2% en dispositivos vinculados a la venta al por menor y Sector de consumo de bienes, 3,9% en Salud, 2,4% en Telecomunicaciones y 1,4% en Servicios financieros.

Estas estadísticas destacan dos problemas principales:

» Por un lado, el sector educativo es un objetivo preferente para los hackers. Esto se debe a que abarca una amplia gama de partes interesadas: desde alumnos y estudiantes, hasta docentes, personal y directorios, hasta organismos gubernamentales e instituciones que se ocupan de los servicios educativos.
Alcanzar incluso uno de estos objetivos podría resultar en la posibilidad de acceder a una red de contactos mucho más amplia y, como consecuencia, violar un mayor conjunto de datos que los atacantes podrían explotar de varias maneras.

» Por otro lado, el sector educativo es posiblemente uno de aquellos en los que hasta ahora no se ha invertido lo suficiente en materia de ciberseguridad. Esto se debe a que, si bien el sector fue probablemente uno de los primeros en brindar acceso gratuito a Internet a sus “clientes” (piense en las ordenadores en las bibliotecas escolares), también fue uno de los últimos en pasar a la provisión de servicios remotos.

De hecho, si bien los cursos en línea existen desde hace bastante tiempo, solo con la pandemia de Covid 2020 se convirtieron en la regla, al menos temporalmente, para muchas instituciones educativas. Además, cuando comenzó la pandemia, no solo las universidades e instituciones que se ocupan de los usuarios adultos de Internet tuvieron que pasar a la web, sino también la educación primaria y, en algunos casos, las clases de jardín de infantes, que se llevaron a cabo en línea, agregando así un nuevo abanico de usuarios al mundo de la web.


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2. Amenazas de seguridad cibernética más comunes para las escuelas

Entonces, ¿cuáles son las amenazas cibernéticas que comúnmente enfrentan las escuelas y las instituciones educativas, especialmente cuando no están protegidas por un filtro de Internet escolar? Se pueden destacar tres tipos principales de amenazas dadas las peculiaridades del sector:

» Violaciones de datos
» Interrupciones del servicio
» Exposición a contenidos inapropiados

2.1 Violaciones de datos

Las bases de datos de las escuelas a menudo incluyen una amplia gama de información y datos no solo sobre los logros de sus estudiantes (¡o la falta de ellos!) sino también sobre sus perfiles psicológicos y los miembros de su familia (como la ocupación de sus padres o datos importantes sobre su historia familiar). Además, los servidores de las escuelas generalmente también albergan información sobre su personal, maestros, posibles empleados y anteriores.

Además de la información sobre las personas, las escuelas, especialmente en la educación superior, funcionan cada vez más como corporaciones reales y, por lo tanto, en sus archivos, los piratas informáticos también pueden encontrar información sobre contabilidad y sobre subvenciones y patrocinadores que pueden recibir tanto de entidades públicas, fundaciones y donantes privados.

Se puede acceder fácilmente a esta información confidencial penetrando a través de intentos de phishing bien diseñados, en los que los usuarios menos experimentados pueden ser propensos a hacer clic. Por eso es importante proteger la red escolar utilizando un software de filtrado escolar como el producido por FlashStart.


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2.2 Interrupciones de servicio

Las interrupciones del servicio pueden ocurrir después de un ataque de denegación de servicio, que tiene lugar cuando un servidor o red se inunda deliberadamente con demasiadas solicitudes o tráfico, o cuando recibe información que provoca un bloqueo. Cuando ocurre un ataque de este tipo, las clases en línea no pueden continuar ya que una infraestructura normal no puede manejar una cantidad tan grande de solicitudes e información.

Entonces, ¿quién podría estar interesado en llevar a cabo tal ataque? Bueno, los piratas informáticos que quieren afectar la credibilidad de una institución, por ejemplo, ¡pero también los propios estudiantes pueden estar interesados ​​​​en evitar una prueba o volverse populares! Según informa SecureWorld, esto es lo que sucedió en una escuela de Miami a principios del año escolar 2020-21.

En este caso, un estudiante de 16 años orquestó ocho ataques cibernéticos de denegación de servicio distribuido diseñados para abrumar las redes del Distrito, incluido el sistema basado en el web necesario para acceder a My School Online. Cabe destacar que el estudiante lo hizo mediante una aplicación disponible en línea, por lo que realizar un ataque de este tipo es bastante fácil si tu institución no está protegida por un filtro de contenido escolar como el que ofrece FlashStart.

2.3 Exposición a contenidos inapropiados

Quizás el aspecto más preocupante para los directores de escuela, así como para los maestros y padres de los estudiantes más jóvenes, es la idea de que sus alumnos puedan estar expuestos a contenidos inapropiados en línea, mientras usan las aplicaciones escolares o mientras investigan para un proyecto escolar.

Los contenidos inapropiados y no deseados no solo se limitan a la pornografía, sino que también incluyen violencia, juegos en línea, drogas, armas, etc. Para evitar exponer a los estudiantes a dichos contenidos, es importante utilizar un software de filtrado escolar que permita a los administradores de la red establecer políticas estrictas como a los tipos de contenidos de Internet a los que pueden acceder los usuarios.


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3. Software de filtrado escolar: la solución para una experiencia de aprendizaje en línea más segura

Un filtro de Internet escolar hace exactamente eso: bloquea el acceso a todo tipo de contenidos que pueden ser peligrosos no solo para los propios alumnos sino también para la institución educativa en su conjunto. De hecho, el software de filtrado de la escuela actúa como un punto de control, una revisión del filtro DNS y controla todo el tráfico de Internet entrante y saliente. Esto incluye no solo los sitios web a los que los usuarios intentan acceder, sino también aquellos a los que son redirigidos cuando hacen clic en enlaces en correos electrónicos o chats.

Dicho filtro garantiza que los usuarios dentro de la red de la escuela no estén expuestos a:

» Contenidos peligrosos, estos incluyen todo tipo de malware: intentos de phishing, ataques de ransomware, troyanos, virus, etc.
» Contenidos no deseados o inadecuados para la audiencia: pornografía, violencia, drogas, armas, juegos online.

Algunos filtros, como el que ofrece FlashStart, también permiten a los administradores de red filtrar otras categorías de contenido, que se consideran menos peligrosas pero que, sin embargo, distraen. Estos incluyen sitios web y plataformas de transmisión de video, aplicaciones de mensajería, sitios web para compras en línea.


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4. FlashStart: la solución ideal de filtrado de contenidos escolares

FlashStart es, por tanto, la solución ideal de software de filtrado escolar, especialmente teniendo en cuenta lo bien que se puede adaptar para satisfacer diferentes necesidades. Aquí hay algunas características clave adicionales del producto ofrecido:

» Actualizaciones automáticas continuas: FlashStart utiliza una combinación de inteligencia artificial y humana para escanear continuamente Internet en busca de nuevas amenazas cibernéticas. Una vez que se identifica una amenaza, se agrega a una lista existente en FlashStart Cloud y el filtro adopta automáticamente la actualización, sin necesidad de acción por parte del usuario. De esta forma, puedes garantizar que todos los dispositivos conectados a la red de la escuela disfruten de la protección FlashStart actualizada sin siquiera darse cuenta.
» Geobloqueo: con FlashStart puede elegir bloquear el acceso a todos los sitios web que se pueden rastrear hasta países específicos, generalmente los que se consideran peligrosos desde el punto de vista de la seguridad cibernética. Esta opción se ha vuelto particularmente útil ahora con la guerra entre Rusia y Ucrania y la cantidad de malware proveniente de esos países.
» Integración con MS Active Directory: muchas instituciones del sector educativo utilizan los servicios de Microsoft y tienen a sus usuarios divididos en grupos en Microsoft Active Directory según la categoría a la que pertenecen (estudiantes, profesores, personal, administración). FlashStart le permite integrar estos grupos directamente en la configuración del filtro, lo que permite que cada grupo acceda a más o menos categorías de contenido en línea.

Por lo tanto, el filtro de Internet escolar FlashStart puede adaptarse a las diferentes necesidades de todo tipo de instituciones educativas. Por ello, ya ha sido elegido por varias instituciones de todo el mundo. Por ejemplo, el gobierno uruguayo eligió FlashStart para proteger todas las escuelas públicas que forman parte de su Plan Ceibal de gran alcance, un programa destinado a difundir el conocimiento tecnológico entre las generaciones jóvenes a través de la política “Una ordenador portátil por niño”. Conoce más sobre este proyecto aquí.


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