Filtro Web: qué es un filtro de navegación y cómo funciona

Guía completa sobre el uso de esta herramienta adecuada para bloquear la navegación

¿Cómo se construye un filtro web, por lo tanto, un filtro que bloquea la navegación hacia sitios web peligrosos? En este artículo también explicamos cómo hacer que funcionen mejor teniendo en cuenta las necesidades personales o empresariales.

1. ¿Qué es un filtro web?

Un filtro web es una aplicación que bloquea la navegación hacia algunas categorías de sitios web. La herramienta se utiliza para denegar el acceso a sitios web peligrosos o sitios web que incluyan contenidos sensibles u ofensivos. Es la solución perfecta para mantener la navegación dentro de la red de una empresa, una Administración Pública o una institución educativa, por poner algunos ejemplos. Pero también se puede utilizar en casa para evitar que los niños acaben en webs inapropiadas durante la navegación por Internet.

Es precisamente para la protección de los menores que, a finales de los 90, cuando la web estaba en auge, los productores de software decidieron hacer los primeros filtros web. La idea nació en las bibliotecas públicas estadounidenses, que proporcionaban a las PC acceso gratuito a la web. La introducción de CIPA (Ley de protección de Internet para niños) en los EE. UU. obligó a las bibliotecas a comenzar a usar un filtro web, de lo contrario no habrían podido recibir los fondos para la compra de terminales.

Desde 2004, año en que entró en vigor la ley americana, los filtros web se han extendido progresivamente a todas las instituciones educativas, hasta llegar a hogares y empresas, ampliando su alcance y objetivos.

Dentro de las empresas, se utiliza un filtro web, también llamado software de control de contenido, para evitar que los empleados utilicen la red de la empresa para fines distintos a la actividad laboral. Por lo tanto, la empresa puede, por ejemplo, bloquear el acceso a sitios web pornográficos pero también a otros servicios. Estos incluyen transmisión de audio y video, YouTube, versiones de escritorio de redes sociales, juegos en línea, sitios web de búsqueda de empleo, etc.

Dentro de una empresa, el objetivo de un filtro web es preservar la productividad y la eficiencia, pero también es útil para proteger la red de la empresa. De hecho, estas herramientas pueden bloquear el acceso a enlaces maliciosos, posiblemente recibidos por correo electrónico o mediante aplicaciones de mensajería instantánea que hacen uso de la web.

Todos los lugares que ponen a disposición una red WiFi también pueden estar interesados ​​en utilizar un filtro web. Esto tiene tanto razones estratégicas como la voluntad de limitar el uso de la banda. Es el caso, por ejemplo, de las empresas ferroviarias que bloquean el acceso a Netflix y YouTube, para evitar que los usuarios utilicen demasiado ancho de banda, pero sobre todo para impulsar su oferta de servicios multimedia.


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2. ¿Cómo funciona un filtro web?

El funcionamiento de un filtro web es bastante fácil. En primer lugar, debemos tener en cuenta que se puede distribuir como un software, pero también como un servicio, o bien se puede incluir en una aplicación. El algoritmo del filtro web monitorea la navegación desde un dispositivo conectado. Tan pronto como un dispositivo requiere acceso a un sitio web que forma parte de una lista negra, se deniega el acceso.

Las listas negras son bases de datos, listas de direcciones IP cuyo acceso está bloqueado. Están preestablecidos por el software o el proveedor de servicios. La lista se construye a través de una actividad de búsqueda automatizada destinada a encontrar sitios web y categorizarlos (sitios web pornográficos, sitios web fraudulentos, etc.). La solución de filtro web FlashStart, por ejemplo, admite hasta 85 categorías diferentes de contenido.

La araña utilizada por esta actividad “lee” el nombre de dominio de los sitios web o contenidos (textos, imágenes, multimedia) y los compara con tablas adecuadas de palabras “prohibidas”. Tan pronto como haya una coincidencia, la IP del sitio web se incluye en la lista negra.

Por el contrario, en algunos casos, especialmente en entornos empresariales, se utilizan listas blancas, es decir, listas de sitios web a los que pueden acceder los empleados, lo que limita aún más la navegación.

Las listas negras utilizadas inicialmente por el algoritmo son estándar, pero pueden modificarse y personalizarse dinámicamente. Y es (casi) siempre necesario personalizarlos. Tanto porque se pueden eludir las arañas, como porque una empresa o institución puede solicitar el bloqueo de categorías de sitios web no consideradas en las opciones predeterminadas.

El filtrado puede basarse en la URL y, en este caso, bloqueará todo el sitio web, o puede ser granular, por lo que el bloqueo se realiza a nivel de una sola página. Habitualmente se realiza un control general a nivel de DNS (Domain Name System). Esto significa bloquear un nombre de dominio específico y no todos aquellos que puedan hacer referencia a la misma IP. De esta forma, el filtro es más detallado, ya que evita bloquear sitios web que podrían no ser maliciosos.
Queda claro de nuestra discusión hasta ahora que la precisión del filtro y, por lo tanto, la precisión de la lista negra, es la gran característica distintiva de un filtro web. Para aumentarla, hoy en día los más vendidos de este sector se valen de nuevos algoritmos basados ​​en inteligencia artificial. La idea, que introduce el concepto de Inteligencia DNS, es recoger datos relativos a DNSs, dominios y contenidos, elaborarlos y generar información útil para mejorar en tiempo real la fiabilidad de los filtros.

Además, debe subrayarse que el filtro web puede bloquear el acceso a una URL también cuando la acción se inicia desde una aplicación que no es necesariamente un navegador. Por lo tanto, el bloqueo también se otorga para las URL que se encuentran dentro de un correo electrónico o un chat.

3. Diferentes tipos de filtro web

Un filtro web puede ser una aplicación independiente, un módulo de una solución de protección más amplia, un servicio proporcionado de forma remota o un complemento de un programa de navegación. Todos los navegadores más extendidos tienen un filtro web que se puede activar pero que tiene un límite claro. De hecho, el filtro solo puede limitar la navegación que proviene de ese navegador específico.

En particular, Google SafeSearch “ayuda a filtrar contenidos explícitos en sus resultados”, donde por “explícitos” se refieren a contenidos pornográficos y violentos. Pero también aclaran que el filtro solo funciona en los resultados de búsqueda de Google. Por lo tanto, no bloquea resultados explícitos de otros motores de búsqueda o páginas y sitios web a los que los usuarios acceden directamente, por ejemplo, de un mensaje proveniente de Facebook Messenger, de Whatsapp o de un correo electrónico. El mismo límite existe para los filtros que ofrecen sitios web como el Modo Restringido en YouTube: el bloqueo funciona solo dentro del sitio web, desde un usuario registrado y solo con el navegador utilizado.

Además, existen filtros web integrados dentro de los dispositivos de seguridad disponibles en una empresa (gateway, firewall, enrutadores físicos) y aplicaciones que se pueden instalar en un solo dispositivo. Finalmente, el filtro web también puede ser un servicio ofrecido por el operador o por el proveedor de servicios de Internet.


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4. Características de los mejores filtros web

¿Cuál es el mejor filtro web? ¿Y cuáles son las características que distinguen a un filtro web de otro? En primer lugar, es importante elegir el tipo correcto de filtro web. Dentro de una empresa, podría ser mejor tener un filtro web integrado en un dispositivo de hardware o un servicio proporcionado por el proveedor de servicios de Internet o por el proveedor de servicios en la nube.

Para proteger la navegación de los usuarios también fuera de la red de la empresa, por ejemplo, en el caso del trabajo remoto, podría ser una buena idea configurar un filtro web en el dispositivo único o ampliar el servicio. Por otro lado, si se desea proteger la navegación de los niños del hogar, los filtros predeterminados disponibles en el navegador pueden ser suficientes, así como los de los programas de protección configurados en cada dispositivo.

4.1 ¿Cuál elegir en una empresa?

En otros contextos empresariales, como en PYMES o instituciones educativas, tiene sentido instalar un servicio de filtrado web independiente de la presencia de soluciones de protección más amplias. Debemos tener en cuenta, en efecto, que la mayoría de los ataques se producen a partir del acceso a una página web. Por lo tanto, proporcionar un filtro web ya otorga un buen nivel de protección.

Más específicamente, el valor de una solución de filtro web depende de algunos elementos. En primer lugar, el alcance de la red Anycast que ofrece el proveedor del servicio es un factor crucial. Concebida inicialmente para garantizar la máxima velocidad de navegación, hoy en día una red Anycast también está intrínsecamente protegida. Esto significa que, cuando los usuarios requieren acceso a un determinado dominio, la estructura puede verificar su peligrosidad potencial en tiempo real y bloquear el acceso al mismo.


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4.2 La importancia de la personalización

Otro elemento fundamental es la precisión de la base de datos (la lista negra) con la cual se verifica el DNS y sus actualizaciones. Es importante que el proveedor actualice en tiempo real, a través de arañas automáticas, la base de datos simplemente porque todos los días nacen miles de sitios web y páginas peligrosas.

Muy importante cuando elige un filtro web también es la capacidad de personalizarlo e integrarlo. Por ejemplo, la solución FlashStart es una de las pocas que permite la integración con Microsoft Active Directory, otorgando una mayor calidad de servicio.

La personalización de la base de datos y de las funciones es una característica crucial. De hecho, vimos que cada entorno tiene necesidades diferentes. Una empresa puede elegir diferentes niveles de control de navegación, y las solicitudes deben ser satisfechas, tanto durante la implementación del servicio como durante la actividad normal.


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